亂玩 Instagram 的一點想法

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Instagram Instagram

這幾天深為 Instagram 所著迷,一邊亂拍亂傳,一邊從使用者和網路業者兼觀察者的不同角度亂想:為何我這麼愛這個軟體?大家可以怎麼用它?它為現今的網路帶來什麼啟發?未來可能會發生什麼事?想法很多很亂,試著先抓幾個點寫下來,也歡迎大家一起討論,或是一起玩 Instagram!

包括很多國外科技媒體和許多國內的部落客,都介紹過 Instagram(其一其二其三),我就不狗尾續貂了,不過我想丟一些想法和問題出來。

Instagram 為何如此受歡迎?

一開始接觸 Instagram,我馬上就有被電到的感覺:「是了,這就是我要的!」;有了這感覺後,我開始試著分析為什麼會有這種感覺,分析結果大概是以下幾點。

第一,Instagram 的操作非常簡單。拍照、選特效、上傳、Geotagging、分享到 SNS 和Flickr,這麼多事卻能三個步驟完成,照片馬上就能和朋友分享。在iPhone上有很多拍照和照片分享軟體,但還沒有任何一個軟體像 Instagram 一樣能帶來如此精簡流暢的操作體驗。簡單的說,Instagram 該有的功能都有,而且這些功能都做得很到位,但更重要的是,不該有的功能它都沒有。

忍痛精確定義出「不該有的功能」,毅然決然地從 spec 中拿掉,成就偉大的使用者體驗。這多不容易!Instagram 做到了。

第二,立即且無延遲的社群參與感、成就感。以相片為主的社群在網路上早就不是新鮮事,Flickr 就是個最好的例子。但時代變了。在人手一機和微網誌當道的時代,使用者需要的是零時差的分享服務。Instagram 完美地做到這點,它讓我馬上看到上傳的相片有哪些人按讚、哪些人留什麼回應,哪些人 follow 我;同時我還能看到我朋友或全世界使用者分享的,看也看不完的精彩照片,一切都在手上的 iPhone 中指撥完成。

用相片連接全世界熱愛攝影的陌生人,把他們變成好朋友,讓創意和精彩影像在人與人之間流動,Web 時代的 Flickr 是個完美的典範;而在手機和微網誌時代,我相信 Instagram 已經創造另一個典範。

Instagram 以後會變怎樣?

我的推友中也有許多人最近開始玩 Instagram(可惜凱洛不是拿 iPhone,我好想在 Instagram 看她拍的相片!);當然大家也都丟了一些問題和討論出來;我覺得比較有意思也較發人深省的,大概是以下幾點。

第一,Instagram 的 PC Web 網站很爛,有夠爛,真的爛。目前你連線到 Instagr.am 只有幾個陽春到極點的功能:不是看單張照片,就是登入以修改密碼,或是 about us 等文告。iPhone Apps 中有的瀏覽、按讚、留話、交朋友等功能,在網站中完全沒有。不少推友抱怨之外,也聽到有人討論,說這其實不太符合近來網站開發兼顧 PC Web、Mobile Web 和 Apps 的流行趨勢。

可是我覺得他們是故意的。

首先是即時性。Instagram 的「Insta」字首就帶有「Instant」即時的意味,但 PC Web 幾乎不可能和即時二字掛勾--我的意思是就算網站界面和架構可以做到即時更新任何資料,但使用者不會即時去用 PC Web,對 PC Web 也沒有即時的期待。只有行動裝置的即時才有真正的意義,因為對使用者而言,所謂即時的定義並不在字面上,不是你在 Web 上做到 realtime 就叫即時,而是當使用者需要它時,它得在手邊立即可用,這才叫即時。

如果這樣很難理解的話,我打個簡單一點的比方:有線電話也是即時的,電話一打,鈴聲就響,接起來就講,誰敢說它不即時;可是大家還是需要行動電話。有線電話響再大聲,話筒無法出現在你手邊馬上接聽的話,這種即時是毫無意義的。

看官也許會說我把即時和隨身兩種屬性搞混了,不過對使用者來說,這兩種屬性本來就不可切割。抽象的分析當然可以任意切割,只要言之成理即可;但回到使用者身上時,只有使用者的邏輯才是邏輯,其他都是清談,說破嘴也沒用。

扯遠了,不過我非得扯到這裡不可,不然無法想清楚 Instagram 為何先不做 PC Web。

回到 Instagram 為什麼不做 PC Web 版的問題。簡單的原因當然可能是開發資源的分配問題,但換個角度思考,Instagram 真的需要 PC Web 版嗎?沒有好像也無妨。PC Web 版固然能滿足 PC Web 使用者,但誰說開發者非得面面俱到,取悅所有人的需求?更何況,照顧 PC Web 版的需求是對的嗎?Instagram 的 PC Web 能做得比 Flickr 好嗎?它能提供讓使用者棄 Flickr 而去的獨特價值嗎?它能把 Flickr 上的固有社群一舉搶來嗎?或是把 Instagram自己在手機上的社群也放在 PC Web 上好好照顧嗎?在我看起來,這些都是不行的。

既然找不到做 PC Web 版的獨特價值,那幹嘛浪費力氣?

不過那只是我想不到啦。也許看官們有更棒的看法。

也許 Instagram 會如同我預期的,永遠只把重點放在行動裝置上,畢竟在策略上這完全合理,也可以集中資源開拓藍海;當然我也可能猜錯(搞不好 Instagram 很快會被收購,然後派個豬頭 CEO 和 CPO,把小而美的服務變成一點也不有趣的大肥豬)。總之,wait and see!

第二,我很好奇會是哪些人來用 Instagram,以後 Instagram 會變成什麼樣的社群。

目前我所看到的 Instagram 使用者有兩種人(當然,他們都是愛拍照,而且有 iPhone 的人)。一種人把它當成生活相片分享中心,所見即所拍,拍了馬上分享,讓大家知道這個人正在搭捷運,斜 45 度角有個正妺,對面有個傢伙在剪指甲,中午吃牛肉麵,晚上吃阪急,等等等。另一種人則是先經過一番挑選,把自己比較滿意的相片套個特效,再傳到  Instagram 中。

如果你有很多朋友也在用 Instagram 的話,就會看到這兩種使用者的差別。前者分享大量照片,但照片可能比較普通,套個噗浪上的用語,就像都在說早安,然後有一堆本來就認識,也來玩 Instagram 的朋友按讚留言;另一種人可能放的照片較少,但看起來照片就很屌,簡直不像是用手機拍的(我看八成都進 PS 調半天),然後有很多不認識的人按讚,甚至還會有操不同國語言的人留言。

當然,也有人身兼二職。

用比較抽象的分析來看兩種使用者,前者在乎的是與熟識朋友的社群關係,照片只是用以展開社群關係的載體;後者在乎的是照片本身的交流,相片才是交流的主體。我很好奇的是, 這是兩種截然不同的使用行為,在 Instagram 上將會如何發展呢?

對前者來說,Instagram 並不是非用不可的服務,而只是眾多相片社群工具暨服務中比較好用的一種。這些使用者很可能在 Facebook、Twitter 或噗浪上早就彼此熟識,只是因為 Instagram 很好玩,很方便,又可以把相片直接同步到已經在用的服務上(可惜還不包括噗浪),所以也許並不在乎一定要在 Instagram 上跟朋友交流,反正在其他地方也行。我就有一些朋友在 Facebook 在我用 Instagram 分享的照片上按讚聊天。

對後面一種人來說,Instagram就變成非用不可的服務了,因為只有透過 Instagram 平台,才能看到彼此的照片和意見交流。

那麼,到底 Instagram 會把重點放在哪種人身上呢?或者是,最後是哪種人才會變成 Instagram 的主力?

我一下子還無法斷言,不過我自己一開始玩 Instagram 時,先把它當成生活中的Photostream 來用,上下班途中看到什麼就拍什麼,一個小時就分享了二十多張相片,拍到後來都覺得自己在洗板。玩了幾天後,因為生活圈子不大,每天看到的景物大同小異,拍過的東西又不能一拍再拍,所以最近主要是把先前拍過的相片挑一挑,找出比較有意思的,才上傳到 Instagram 去。有趣的是,開始做後面這件事後,一下子就有不少不認識的人來 follow 或按讚,還有很多人是外國朋友;而為了讓他們看懂我的相片,我開始用英文註記相片,也盡量以英文回應。

我不知道我的這種使用行為改變,是不是 Instagram 使用者的常態,也許我是變態也說不定。總之,這也值得觀察。

不論如何,Instagram 不但是個極好的相片社群軟體,也是個有趣到可以發人深省的網路現象進行式。有 iPhone 又愛拍照的人請快點裝來玩,然後記得加我。我行不改名,坐不改姓,在 Instagram 上的的 ID 照舊是 tenz,下載裝好之後,搜一下就有。 XD



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