Google Play 開始支援 Podcast,Podcast 即將全面復興了嗎?

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Podcast 在美國看起來有復興的跡象。Apple 十年前就在 iPod、iTunes Store 中支援 Podcast 的上架與訂閱,Google Play 今天也跟進了,開始在 Google Play Music中提供 Podcast 上架服務,一般用戶訂閱PodCast的功能會在日後開放。可惜的是,這個服務目前只在美國提供,其他地區的 Podcaster 還無緣享用。

比較有趣的是Google說「將會根據用戶正在做的事、興趣與感受來提供訂閱推薦」,Google又說因為Google Play是唯一預載在所有Android手機中的Podcast軟體,所以能接觸到大量的Android用戶。Google此舉是否真的會讓 Podcast 一下子熱門起來,很值得觀察。

Podcast 在美國再度熱起來,是個很有趣的議題。Edison Research 去年做了研究,估計去年美國有三千九百萬人聽過 Podcast,是歷年來的新高;而去年十月在紐約雜誌(NewYork Magazine)上也有篇文章探討 Podcast 再度復活的原因,簡單摘要如下:

  1. 目前的 Podcast 內容愈來愈好,不再只是業餘愛好者架個麥克風,對著電腦說上一小時而已。有些優質Podcast有固定的製作團隊、聲優和一定程度的預算;內容也不再只是單純的新聞、評論、語言學習或音樂,甚至出現了廣播劇之類更能吸引網友的類型。
  2. Podcast的製作成本遠低於拍影片或架網站放內容,但是能賺到的廣告費反而更多。文章比較了不同媒體的廣告CPM,最受歡迎的 Podcast 可達 20到45美元,遠高於廣播($1~$18)、網路電視($5~$20)、傳統網站廣告($1~$20)。
  3. 愈來愈多車子內建的音響可以連接手機,不管是用藍牙、USB還是外接音源線,在車內也可以透過手機收聽自己感興趣的音訊訊源。不管是聽 Podcast 還是像 Spotify、Pandora 或 Apple Music 這種串流音訊服務,用戶都是在聽自己真正想聽的內容,而不是收聽根本無從預期內容的 FM/AM 廣播。

當然,用手機聽 Podcast,目前看來還是在 iPhone 上方便一點,因為十年前 Apple 就已經把 Podcast 整合到 iPod 和 iTunes 中(Podcast 之所以叫這名字,正是因為 iPod)。現在 iPod 已經功成身退,但 Podcast 不但沒有跟著衰亡,反而藉由智慧手機的普及再度復興,甚至讓 Google 也參入戰局,爭取 Podcaster 和聽眾透過 Android 來收聽,這也讓 Podcast 的未來發展更加值得關注。

至於 Podcast 在台灣會不會也跟著興盛起來呢?如果要讓 Podcast 在台灣也紅起來,還需要什麼條件、哪些努力?各位讀者不妨也一起來思考討論吧。



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