松鼠窩停止服務有感





松鼠窩將於2012/7/3 停止服務

早上得知博客來松鼠窩要收起來的消息。這個服務是我在博客來工作時催生出來的項目,也可以說是我進網路業後所負責的第一個產品。看到它終於要下台一鞠躬,心中百感交集。做這個產品的過程,讓我獲益良多,所以想要寫一點感想當做留念。

在我進博客來之前,當時博客來就已經想到經營讀書社群的需要,也提出各種計畫,希望能開始經營社群。而松鼠窩計畫是我提出來的。它同樣是為了經營讀書社群,也讓博客來跨入web 2.0的一個實驗計畫,上線時間是在2007年5月。

不熟悉松鼠窩的朋友,可以在它下線前過去逛逛,玩一下它的功能;如果沒時間細玩的話,我也可以簡單說一下它的功能:就是讓網友透過博客來所販售之書籍、CD、DVD的收藏、分享與評論,找到志同道合的朋友。網友可以在松鼠窩中藉由討論、交友、成立社團等方式,建立起社群關係。我們相信,這樣的社群一旦建立起來,對博客來的文化商品業務,應該可以帶來一些幫助。

你也許會問(也有很多當時的同事這樣問):博客來的商品頁面上就可以讓網友寫作書評,為什麼還需要一個松鼠窩來做類似的事呢?

主要的原因,是出自培養社群的考量。博客來的單書頁面確實很早就有書評功能,而且累積量多質優的網友評論,但是這樣的書評即便品質很好,卻是分散在各個單書的頁面中的,不容易匯整起來;再加上博客來的會員系統中,會員彼此間是相互隔離的,沒有交流的管道,所以也難以形成社群。

所以,松鼠窩可以說是一個基於對書籍、音樂、影片的興趣社群網站。

 

對台灣的網路發展比較熟悉的朋友,大概會發現:松鼠窩的架構和紅極一時的 web2.0 社群書籤網站 HEMiDEMi 十分接近,不論是收藏、分享、討論、組社團等功能和動線,都相當接近。確實,松鼠窩的架構是以 HEMiDEMi 為藍本進行開發的,差別只是在於 HEMiDEMi 收藏討論的核心是 URL,而松鼠窩的核心則是博客來的文化商品。

如果說松鼠窩是 HEMiDEMi 的山寨版,其實也不算是過份的批評(當時早就有大大看出來了,笑);不過我還是可以辯解一下,因為我們做的事並不是書籤的分享收藏,並沒有踩到 HEMiDEMi 的線,所以不算是 clone。真正分毫不差的 clone 這種事,我是做不來的。

也因為架構上的接近,所以其實一開始,我們就想找 HEMiDEMi 來合作,讓 HEMiDEMi 來進行開發工作;只是因為雙方的期待一直談不攏,HEMiDEMi 的創辦人葛力和閃恩當時也覺得 HEMiDEMi 的首要目標是自己的發展,而不是幫別人做代工,所以後來就沒有合作。不過也因為這段談合作的歷程,讓我和葛力與閃恩成為很好的朋友,在此也謝謝他們當時的支持與幫助。

如果以 performance 的角度來看,松鼠窩到底對博客來帶來哪些幫助?這當然也是可以檢討的。雖然我因為一些內部因素,在松鼠窩上線後離開了博客來,回老東家城邦出版幹老本行的雜誌編輯,因此並不清楚松鼠窩這些年的表現如何,但我相信它的表現很可能並不是非常好。這中間當然有很多內在和外在的原因,我想各方大德也都會有自己的觀察與判斷;但網站既然是我負責的,這個責任應該還是主要落在我身上。不過我想經過這些年來的抽離和反思,我還是有一些想法可以提出來和各位討論一下。

換個角度來看,以書籍或文化商品為主的社群網站,到底會面臨什麼樣的經營困難?除了台灣的人口數、網友數或文化商品的市場規模等外在因素外,我個人認為有一個很重要的因素,就是文化商品的多樣性。

為什麼文化商品的多樣性,會構成社群網站的經營困難?主要是因為像松鼠窩這樣的網站,是以「單一商品」為基礎,在其上開展社群關係的;以單一商品為基礎的話,就意味著社群的高度切割。舉例來說,台灣一年有三四萬種新書被推上出版市場,這就表示你的社群是被用三四萬為分母進行切割的,而且每年都有同樣多種新書在切割你的社群。其中固然有一些暢銷商品可以擁有較多的社群成員,但整體來看,每個商品所形成的社群的基礎還是很小的。整體來看,你的網站加起來還是有幾萬或幾十萬個使用者,但這些人分散在太多的商品之中,即使用社團或交友的機制,也不容易串起來,當然也就不容易形成強大的社群。

所以,雖然做了一個社群網站,想要突破原本彼此區隔又過度切割的商品頁造成的鴻溝,讓同樣興趣的網友可以串連起來形成社群,但到頭來似乎還是落入了相同的困境啊….一直要到過了幾年之後,我才認清這個事實--不免有早知如此何必當初的歎息啊。

另外,在松鼠窩誕生當時,也沒有像 Facebook 這麼強大的社群平台存在。今天要做到和松鼠窩相同的功能,也許不用大費周章地刻一個專屬網站,很可能只需要一個部落格加上一個粉絲團(如同 OKAPI 正在做的事一樣),就能得到更好的效果。這當然也不是當時可以預見的事….

無論如何,松鼠窩專案讓我這個當時的菜鳥兼網路界新兵,從中學習到很多大公司中的求生技能,也認識很多網路界的前輩與先進,不論它的成敗與榮辱,我都感謝有這個機會可以參與它的誕生。2012年七月三日就是松鼠窩的最後上線日,我會永遠記得並懷念這隻讓許多人傷透腦筋的小松鼠,同時也謝謝當初被我拖下水的許多朋友。

松鼠窩,再見了!



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